男体山|日本百名山.net

男体山

Mt.Nantai
男体山

※ 画像はwikipediaより引用

名称 男体山
よみ なんたいさん
所在地 栃木県
標高 2,486m
山系 日光連山
種別 成層火山
分類 日本百名山
新日本百名山

男体山(なんたいさん)は栃木県日光市にある標高2,486mの火山。山体は日光国立公園に属す。日本百名山及び新日本百名山のひとつ。

概要

日光市街地からいろは坂を登った、中禅寺湖の北岸に位置する。関東地方有数の高山であり、成層火山らしい円錐形の大きな山体は関東一円からよく望まれる。古くから山岳信仰の対象として知られ、山頂には日光二荒山神社の奥宮がある。また、一等三角点「男体山」(標高 2484.15m)が設置されている。

男体山は、円錐形の大きな山容を有して裾野が広く、栃木県はもちろん群馬県や埼玉県の平地部、特に空気の澄んだ日には南関東からも独立峰のような堂々とした姿が臨まれ、また山麓部にあたる日光市街や中禅寺湖畔、また戦場ヶ原や奥日光の山々からも容易に見ることが出来、同じ日光表連山の女峰山、大真名子山、小真名子山等と並び、日光連山を代表する山となっている。

同じ日光連山を代表する山として日光白根山があり、関東地方以北の最高峰として広く知られている名山ではあるが、その位置が地理的に奥まっており、関東地方平地部と日光白根山の間に所在する2,000m超級の日光表連山及び奥日光の山塊によって遮られるため、関東地方からは日光連山の稜線上に山頂部が僅かに見えるのみで、それが関東以北の最高峰だと気付くのは難しいほどである。さらに、日光白根山は山裾に近い戦場ヶ原からでさえ、手前に在る外山や白根隠山に目隠しされ、山の全容を臨むことが非常に難しくなっている。

男体山という山名は、東北側の山続きの女峰山との対で付けられたものと考えられる。男女一対の山には、雄岳と雌岳を有する奈良の二上山、男体山と女体山が並立する筑波山など多くの例があるが、男体山と女峰山は、間に大真名子山、小真名子山という二つの「愛子」を抱え、また男体山の北西側には太郎山を擁し、火山一家を成しているところが特徴的である。

従来、男体山の最後の噴火は約14,000年前だとされていたが、山頂の噴出物の調査により約7,000年前にも噴火があり、活火山に分類される可能性が出てきている。中禅寺湖、戦場ヶ原、小田代原は、男体山噴火により湯川が堰き止められてできたもので、流出口には日本三大瀑布として知られる華厳滝や竜頭の滝などがある。

歴史

初登頂

男体山の初登頂は782年(天応2年)に僧勝道上人によって成し遂げられた。この登山については僧空海の記した『性霊集』に詳細が述べられている。この時期の初登頂記録としては最も実証性があるものといわれる。

勝道は、「われもし山頂にいたらざれば、菩提にいたらず」、つまり山頂に達することが自分の悟りを開くと考え、前人未到の男体山への登頂を志した。また、釈迦が雪山で苦行をしたという前例から、あえて残雪期の登山を選んだ。勝道の登頂初挑戦は767年(神護景雲元年)4月上旬であったが、嵐にあって撤退を余儀なくされた。2回目は781年(天応元年)4月上旬、またしても悪天候により失敗した。そして翌年782年(天応2年)3月、48歳の勝道は今回こそはと意を決し、中禅寺湖畔で経を読むこと7日間、頂上へ踏み出した。湖畔から山頂まで1,200mの急坂、木々を掻き分け、残雪を踏み、途中2泊の野営を重ね、ついにその宿願を果たした。

江戸時代

植田孟縉の著書『日光山志』には、男体山や女体山の高峰から鉄製の銚子状のものが飛来する「飛銚子」(とびちょうし)と呼ばれる怪異が述べられている。山の修行者がよく見かけたといわれ、山鬼が玩具にしていた物ともいう。

冬、栃木県平地部に吹く冷たい乾燥した北風を男体山(別称・二荒山)の文字を取り「二荒おろし」あるいは「男体おろし」と呼ぶが、江戸時代末期に編纂された橘守部家集に「下毛(しもつけ)や 二荒嶺(ふたらね)おろし 小夜更けて 月影すごき 那須の篠原」とあるのが記録上の初出である。

明治以後

明治時代に新政府によって書かれた下野國誌には、『黒髮山(クロカミヤマ) 都賀郡、日光山の奧にあり、當國第一の高山にて、遙に武藏、下總、常陸等の國々よりもみゆるなり、世俗は男體山とも呼なり』とあり、男体山が当時から栃木県内第一の山で、現在の埼玉県、東京都、茨城県からも見えたと認識されていたことが分かる。

1877年、山頂にある日光二荒山神社奥宮に、結城市(茨城県)のとある人から鉄の剣(長さ約3.5m、幅15cm)が奉納された。

1975年(昭和50年)、勝道上人の初登頂から1200年を記念して、山頂の日光二荒山神社奥宮に高さ約2mの御影石から成る石鳥居が建立された。

2003年10月、国土地理院の調査の結果、男体山の標高は従来いわれていた「2,484m」ではないとわかり、三角点から南西に約11.2mに位置する岩場が「2,486m」の最高標高地点であるとされた。

なお、男体山は栃木県民の歌にも登場する、栃木県を代表する山であり、県民は男体山の標高を栃木県の西の端にあることから、標高を2484(にしっぱし)と呼んで覚えていた。

東日本大震災

2011年(平成23年)3月11日に東日本大震災が発生した後、同年4月下旬に、日光二荒山神社の神職が、男体山山頂にある奥宮の石鳥居が倒壊しているのを発見した。当初、神社は石鳥居を再建しようとしたが、石材の運搬等に数百万円を超える費用がかかる見込のため、断念していたところ、同年秋に、日光市の男性から、以前と同じ大きさで檜製の鳥居を奉納したいと申し出があり、鳥居の再建が進められることとなった。

2012年3月には、同じく山頂の奥宮にあった鉄の剣が、腐食により、根元の部分から折れているのが発見された。当初は接着して修復することも検討されたが、再び折れる危険もあり、断念された。なお、この折れた剣は神社の倉庫で保管されているという。

2012年10月13日、分解された状態で山頂に運んで組み立てる方式で、奥宮の鳥居は檜製として再建された。このとき、折れた鉄の剣についても、その代わりに、下野市の男性から奉納されたステンレス製の剣が設置されることとなった。こうして、倒壊した2つのシンボルが同時に復活することとなった。

登山

中宮祠(日光二荒山神社)などから、登山することができる。登りが4時間、下りが3時間。中宮祠までは、東武日光駅から東武バスが出ている。バスの所要時間は53分。中宮祠の場所は、日光二荒山神社本社とは異なる場所にある。

中宮祠と男体山頂上の間には、1合目に遙拝所、4合目に石鳥居、8合目に滝尾神社、山頂に日光二荒山神社奥宮と太郎山神社、及び二荒山大神像がある。3合目と4合目の間は30分ほど車道を歩く。